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MINAS DE SIERRA MORENA: los colores de la Tierra es un proyecto de Eiffel Lab financiado por el Ministerio de Educación Cultura y Deporte.
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Cerro del Hierro

Localización
Provincia: Sevilla.
Municipios: San Nicolás del Puerto y Constantina.
Comarca: Sierra Norte de Sevilla.Tipología: Minería.Método de explotación: a cielo abierto.Mineral: hierro y barita.Cronología de explotación industrializada: 1895-1985.Principal compañía minera: William Baird Mining and Co. Ltd.

Origen: escocés.

Ferrocarril: ramal de Cerro del Hierro. Línea Sevilla-Mérida.

Cerro del Hierro o Monte de Hierro es un sistema minero situado en la comarca histórica de la Sierra Norte de Sevilla, a unos 100 km. al norte de la capital y a unos 5 km. al sur del municipio de San Nicolás del Puerto, en el Parque Natural Sierra Norte de Sevilla.

Este sistema tiene su origen en las transformaciones producidas sobre el territorio por la actividad minera de la extracción, la transformación y el transporte del hierro hasta el puerto de Sevilla.

Fácilmente reconocible por las formas de lápices y agujas de las rocas de caliza aflorantes, este territorio destaca, de manera principal, por estas formaciones kársticas bajo las que se sitúa su mina.

Esta mina fue explotada principalmente, y de manera industrializada, por la compañía “William Baird Mining and Company Limited”, de origen escocés, desde el año 1895 hasta su cierre en los años ochenta del siglo XX.

En la actualidad, la mina de Cerro del Hierro cuenta con un poblado de trabajadores, un conjunto de viviendas de ingenieros conocido como las Casas de los Ingleses; una iglesia, una escuela y un economato como equipamientos de apoyo al pueblo; y un ramal propio de ferrocarril que se une a la línea Sevilla-Mérida para dar salida al mineral hasta el puerto de la capital y entrada a los productos básicos para el pueblo y la mina.

 

Mina

En esta zona de baja montaña, caracterizada por relieves suaves, de cerros y penillanuras, destaca la formación carstica del Cerro del Hierro.

Fácilmente reconocible por las formas de lápices y agujas de las rocas de caliza aflorantes y, con más detalle, por el color rojizo de los depósitos de terras rossas del interior de sus corredores, a su construcción, definida por la erosión de la lluvia y la nieve, ha contribuido el intenso proceso de modelado del ser humano en las tareas de extracción del hierro.

Esta actividad ha contribuido, a su vez, a la transformación de este paisaje a través de la construcción de numerosas montañas artificiales de escombros procedentes de la roca sobrante de la extracción del hierro, situadas entorno al Cerro y reconocibles por su color rojizo oscuro y el carácter disgregado de su material.

Las aguas, acumuladas en las oquedades del terreno, están cargadas de minerales y son fuertemente ácidas y de colores rojizos u amarillos intensos.

Paisaje de Cerro del Hierro (Sevilla). Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2013.

Paisaje de Cerro del Hierro (Sevilla). Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2013.

Flora y fauna
La vegetación original del entorno, de encinas, alcornoques, quejigos, rebollos y castaños, se conserva, habiendo desaparecido en el área circundante al Cerro por la actividad minera. En estas áreas de planicie, la naturaleza continúa su tarea de regeneración, primero con matorral y jara para dar paso después a la recuperación de la dehesa.

Se encuentran especies autóctonas como la jara, el jaguarzo prieto, la lacayuela, la aulaga, durillos, madroños y cerezos silvestres y especies algo más extrañas como el roble y el rosal salvaje.

A estas transformaciones del entorno natural, se unen las culturales. La incorporación de los nuevos procesos industriales, la demanda de trabajadores para la mina y la necesidad de un transporte rápido y seguro, traen consigo la implantación de las instalaciones industriales, la construcción del poblado para trabajadores y técnicos de la mina y el trazado del ramal de ferrocarril desde la mina hasta la estación de Los Prados en Cazalla.

Nimbovisión (2013). Paisajes encantados: Cerro del Hierro. [30/08/2013]


Naves de apoyo a la mina de Cerro del Hierro (Sevilla). Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2013

Naves de apoyo a la mina de Cerro del Hierro (Sevilla). Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2013

Instalaciones

De las instalaciones industriales necesarias para el apoyo de la actividad minera: cargaderos, tolvas, machacadoras, cribas, trómeles, cintas transportadoras y almacenes se conservan pocos testimonios. Un ejemplo de ellas es el grupo de tres naves adosadas por su lado mayor, que se sitúan junto a la entrada oeste del Cerro, a pie del trazado del ferrocarril.

Estas naves de 22 m. de longitud y 7,5 m de anchura cada una, construidas en mampostería de piedra caliza, disponían de cubierta inclinada a dos aguas tal y como indican los astiales triangulares de sus frentes. En la fachada principal se localizan los huecos de ventana y puertas de proporciones esbeltas y sobre cada uno de ellos, un óculo, todos ellos recercados. Esta estética se repite en las construcciones de apoyo al ferrocarril otorgándole homogeneidad al conjunto.

Pueblo

Al noroeste de la mina se localiza el pueblo de Cerro del Hierro formado por el poblado de trabajadores, las viviendas de los técnicos y los equipamientos como la iglesia, la escuela, el economato y el campo de fútbol.

Construido a partir del año 1895 por la escocesa William Baird Mining Co. Ltd. propietaria de las minas, para albergar a los trabajadores, los técnicos y sus familias, este pueblo sigue de manera clara el patrón de los poblados de colonización minera construidos desde mediados del siglo XIX hasta el primer tercio del siglo XX en España.

Sujetos a las necesidades de la mina en cuanto a localización, organización y destrucción, estos poblados se caracterizan por disponer de espacios públicos de grandes dimensiones, tipologías de viviendas estandarizadas, mezcla de la arquitectura popular local y las costumbres anglosajonas, la presencia de equipamientos sociales como la iglesia, el casino, la escuela y el economato y una clara segregación social puesta en evidencia por la separación del poblado de trabajadores del barrio de los técnicos extranjeros y sus familias.

Barrio de trabajadores
El poblado de trabajadores se organiza en dos filas paralelas de viviendas adosadas situadas a ambos lados de una única calle central de trazado recto.

Estas viviendas, de una altura, cubierta a dos aguas y pequeñas dimensiones, de superficie aproximada a los 100 m2., disponen de un pequeño patio delantero para plantas y otro trasero.

En origen, el poblado de trabajadores contaba con una fila más de viviendas situada de manera paralela a estas dos hacia el este, que fueron demolidas por las necesidades de la mina y de las que solo se conservan los restos del arranque de los muros. Contaba además con lavaderos y letrinas hoy en día demolidos por su desuso. Al norte del poblado se conservan las ruinas de la fábrica de cables Morris.

Casas de los ingleses
Al sur del poblado, siguiendo el trazado el ferrocarril, en la cima de un cerro que domina el territorio, se sitúan las conocidas como las Casa de los Ingleses.

Estas tres viviendas, destinadas al director y los dos ingenieros de la mina y sus familias, destacan del resto de las viviendas del poblado tanto por su privilegiada localización, separada del núcleo principal y elevada con respecto a su cota, como por el estilo colonial de su arquitectura.

Construidas en piedra caliza procedente de la mina, con huecos y esquinas decorados con ladrillo visto, con cubiertas a cuatro aguas de gran pendiente revestidas con teja cerámica árabe, grandes chimeneas y porches de entrada de estructura portante de madera pintadas en color verde, disponen de grandes jardines y distribuciones interiores semejantes.

La primera de ellas, la situada más al norte del conjunto, donde actualmente se ubica el punto de información, es de planta aproximadamente cuadrada de dimensiones de 12 x 11 m. con porche delantero y distribución interior entorno a un pasillo central que distribuye dos dormitorios y un cuarto de baño al sur y un salón-comedor y una cocina-despensa, al norte, ambos espacios con chimenea.

Las otras dos viviendas se sitúan de manera simétrica una respecto de la otra y cuentan con baños y aseos integrados en la vivienda.

Equipamientos
Al noroeste del poblado de trabajadores se sitúa la iglesia. Un edificio de planta cruciforme con un brazo lateral que da la entrada a la iglesia y sobre el que se sitúa la espadaña con la campana.

La iglesia sigue el mismo esquema estructural que las Casas de los Ingleses destacando de nuevo por la cubierta de gran pendiente y teja árabe, esta vez a dos aguas que construye el porche de acceso lateral.

Junto a ella, encontramos los restos de la escuela y en el propio núcleo, el edificio del economato, donde se abastecía de alimentos y enseres a los habitantes del poblado.

Via verde del ramal de ferrocarril de Cerro del Hierro (Sevilla).Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2013

Vía verde del ramal de ferrocarril de Cerro del Hierro (Sevilla). Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2013

Ferrocarril

Con objeto de dar salida al metal de hierro y entrada de productos para la mina y el economato del pueblo, la William Baird Mining and Co. Ltd. solicitó la construcción del ramal de ferrocarril desde Cerro del Hierro hasta la cercana línea Sevilla-Mérida de ancho de vía escocés de 1,423 m.

El empalme se realizó en la que se denominó las estación de Los Prados en Cazalla a 1,5 km. de distancia de la mina y a unos 3 km. al norte de la estación de Cazalla-Constantina.

El trazado de este ferrocarril, transformado en vía verde para su recorrido tanto a pie como en bicicleta, presenta dos tramos bien diferenciados.

A continuación acompañamos la descripción que de ellos realiza ferropedia.es por la exhaustividad y calidad de su descripción:

Tramo 1. Los Prados-Túnel de Los Molinos
El primer tramo discurre por una zona muy montañosa siguiendo prácticamente el cauce del rio Rivera de Hueznar, con rampas que alcanzan las 25 milésimas, aunque en el sentido de subida de los trenes vacíos, cruzando dos veces la carretera que une San Nicolás del Puerto con Cazalla de la Sierra, por la estación de Cazalla-Constantina y con numerosas trincheras y terraplenes.

Junto al segundo paso a nivel se encuentra el único puente importante de esta línea, construido para cruzar de la margen derecha a la izquierda del río. Este puente, situado a sólo unos dos kilómetros de la bifurcación, era metálico en su origen y con tres pilares de mampostería.

Fue destruido tras el cierre del ramal quedando como testigos de su existencia sólo los pilares, prácticamente ocultos por la frondosa vegetación de ribera. En la actualidad, al ser reconvertida esta línea en la Via Verde de la Sierra Norte, se ha construido sobre los pilares una pasarela metálica que da continuidad al trazado.

El único túnel de este ramal está ubicado en el P.K. 6,649, con una longitud de 114 m. y conocido como de “Los Molinos” por los que había en la orilla del río que discurre próximo. Este túnel marca el punto a partir del cual el paisaje por el que discurre el ramal cambia radicalmente.

Tramo 2. Túnel de Los Molinos-Cerro del Hierro
Una vez atravesado el túnel, la línea discurre por una zona de dehesas con suaves ondulaciones hasta llegar a Cerro del Hierro, impresionante macizo de origen kárstico erosionado por la naturaleza y horadado por el hombre.

La línea lo rodea por el oeste y en su base se sitúan los cargaderos y las exiguas instalaciones ferroviarias, reducidas a algunos edificios funcionales en la zona de cargaderos y viviendas en el final de la línea, que terminaba bruscamente en la placa giratoria que permitía invertir las locomotoras y, en ángulo de 90º acceder a un pequeño depósito con dos vías.

De todos estos edificios, construidos en piedra, apenas quedan hoy sus ruinas, pues incluso han sido aprovechadas sus piedras para la reconstrucción de la iglesia, de estilo inglés, en el poblado del Cerro del Hierro. En este segundo tramo se ubica también la única estación intermedia del ramal, San Nicolás del Puerto, en las afueras de la población, muy próxima al nacimiento del rio Rivera de Hueznar, y hoy convertida en vivienda particular.

Cultura minera

La actividad minera ha configurado la cultura del pueblo de Cerro del Hierro. Ejemplos como su devoción a Santa Bárbara en sus fiestas de diciembre, la práctica del fútbol como importación inglesa y la habitual forma de relación de tomar el fresco en las puertas ponen en relación a este pueblo con el conjunto de  los poblados de colonización minera de la Sierra Morena.

Datos históricos

Etapa 0: 1838-1893. Inactividad de la mina en manos de la Compañía de Minas y Fábrica de Hierros y Aceros de El Pedroso.
Etapa 1: 1893-1946. Explotación de las minas por la compañía escocesa William Baird Mining and Co. Ltd (Glasgow).
Etapa 2: 1946-1985. Explotación de las minas por las compañías españolas como la santanderina Nueva Montaña Quijano (1946-1970) y Cerro del Hierro S.A. (1970-1978) y Cooperativa minera Cerro del Hierro (1980-1985)
Procesos de trabajo
Los procesos de trabajo desarrollados para la extracción del mineral caracterizan de manera particular a cada mina. Estos procesos son únicos y su elección depende del mineral, la localización del yacimiento, la tecnología disponible, las preferencias de la Compañía,etc.

El caso del Cerro del Hierro incluye una parte mecanizada de transporte y una manual de separación. Una vez extraído el hierro de la mina es necesario triturarlo para reducir el tamaño del mineral.

Para ello se vertía en grandes silos de almacenamiento provistos de tolvas de descarga que introducían el mineral en las trituradoras o machacadores. Una vez triturado, se separaban los gruesos de los finos en las cribas y se eliminaban las tierras.

Los restos de piedra no útil se arrojaban en los alrededores formando escombreras y el mineral de hierro pasaba a los trómeles que, con rotación y agua, facilitaban el lavado. A continuación, el mineral se depositaba en cintas transportadoras que conducían el mineral a la zona de separación manual donde se eliminaban las impurezas.

Una vez limpio, el mineral se apilaba junto al muelle de carga para después cargarlo en los vagones del tren y transportarlo hasta el puerto de Sevilla.

Ventana de la hilera de viviendas de trabajadores del ferrocarril de la mina de Cerro del Hierro (Sevilla). Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. 2013.

Ventana de la hilera de viviendas de trabajadores del ferrocarril de la mina de Cerro del Hierro (Sevilla). Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. 2013.

Otros datos

Titularidad actual: Consejería de Medio Ambiente de la Junta de Andalucía.

Actividad actual: este enclave ofrece el aliciente de recorrerlo y además, escalarlo. Para los más intrépidos, la escalada de las agujas calcáreas que componen este Cerro, de excelente adherencia, ofrece una aproximación al paisaje muy particular.

Para aquellos aficionados al senderismo, se ofrecen distintas opciones también. Por un lado, el acceso por el antiguo ramal ferroviario conocido como “Vía Verde de Cerro de Hierro” ofrece una ruta de cómodo recorrido entre el paisaje de dehesa, el bosque de ribera y este paisaje industrial. Por otro lado, senderos como el que recorre el propio Cerro del Hierro o el de El Rebollar de longitud 8 km y dificultad media, son recorridos circulares en torno al Monumento Natural de Cerro del Hierro.

Visitas: La visita al sistema minero y los recorridos de los senderos trazados y vía verde son de libre acceso.

Protección jurídica: a través del decreto 250/2003 de 9 de septiembre, Cerro del Hierro fue declarado Monumento Natural de Andalucía.

Administración responsable: Ministerio de Agricultura, Pesca y Medio Ambiente.

Titularidad histórica:
1838-1893. Concesión de la explotación de la mina de Cerro del Hierro a la Compañía de Minas Fábrica de El Pedroso.

1893-1946. Arrendamiento de las minas de Cerro del Hierro por parte de la compañía escocesa William Baird Mining Co. Ltd.

1946-1970. Compra de la mina por la empresa siderúrgica santanderina Sociedad Nueva Montaña Quijano que utiliza el hierro para sus altos hornos de Santander y Corrales de Buelna en Cantabria.

1970-1978. Traspaso de la compañía a la Sociedad Cerro del Hierro, S.A.

1980-1985. Compra del yacimiento por la Cooperativa Minera Cerro del Hierro constituida por los trabajadores de la mina.

Participación social: el pueblo es pequeño y el número de habitantes es variable según la época del año, sin embargo el reconocimiento de sus gentes con ese entorno y su valoración es grande.

Agentes sociales involucrados: Asociación Cultural El Torrejón

Estado de conservación: desde el punto de vista de la integridad del patrimonio cultural del Cerro del Hierro, el estado de conservación de este sistema minero es bueno aun a pesar de haberse perdido las instalaciones industriales de transformación y transporte del mineral. Las huellas son reconocibles y el entorno conserva la identidad minera.

Integridad: media.

Enlaces

Monumento Natural de Cerro del Hierro
Blog de Fernando Ugía
Cerro del Hierro. Escalada en roca
Ferropedia Mineralogía Topográfica Ibérica
Caminos libres
Hombre y Territorio Rutas del Sur. Es
Rutas en wikiloc

Formaciones cársticas de Cerro del Hierro (Sevilla). Fuente: Nimbovisión. 2012.

Formaciones cársticas de Cerro del Hierro (Sevilla). Fuente: Nimbovisión. 2012

Bibliografía

Documentación técnica

DECRETO 250/2003, de 9 de septiembre, por el que se declaran determinados Monumentos Naturales de Andalucía. (pdf)

IAPH. Mina de Cerro del Hierro. En Base de datos del patrimonio inmueble de Andalucía. [consultada 20/03/2014].

MIRAS RUIZ, A. Geoquímica y mineralizaciones de los depósitos de barita de Badajoz y Sevilla. Tesis Doctoral, facultad de Químicas. Universidad de Sevilla. 1990.

GARCÍA LOBO, J. Actuaciones para la interpretación del paisaje en el sendero Constantina, Cerro del Hierro (Sevilla). Proyecto Fin de Carrera. Escuela Técnica Superior de Arquitectura. Universidad de Sevilla. 2009. [Recurso electrónico]

MÁRQUEZ LANZAS, I. Albergue y Centro de Interpretación en el Poblado del Cerro del Hierro, San Nicolás del Puerto (Sevilla). Proyecto Fin de Carrera. Escuela Técnica Superior de Arquitectura. Universidad de Sevilla. 2006.  [Recurso electrónico]

Libros

BILBAO VERA, J. et al. Monumento Natural “Cerro del Hierro”. Sevilla: Daan D.L. 2004.

GARCÍA LÓPEZ, Á.; GARCÍA LÓPEZ, E., GARCÍA LÓPEZ, Á. Cerro del Hierro: Itinerarios y recursos educativos. Sevilla: Consejería de Medio Ambiente, 2005.

MIRAS RUIZ, A.; GALÁN HUERTOS, E. Las mineralizaciones de barita de Cerro del Hierro (Sevilla). Características mineralógicas y geoquímicas. Estudio Geológicos 48. 1992. 3-4.

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