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MINAS DE SIERRA MORENA: los colores de la Tierra es un proyecto de Eiffel Lab financiado por el Ministerio de Educación Cultura y Deporte.
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La mina de La Jayona

Localización
Provincia: Badajoz
Municipios: Fuente del Arco
Comarca: Campiña Sur

Tipología: Minería

Método de explotación: Mina subterránea mediante galerías (cubierto) y bermas (al descubierto)

Mineral: Hierro

Cronología de explotación industrializada: 1900-1921

Compañía minera: Arrendamientos sucesivos por capitales belga y español

Medio de transporte: Cable aéreo hasta el ferrocarril de vía estrecha de la SMMP Fuente del Arco-Peñarroya

Núcleo urbano principal: Fuente del arco

La Mina La Jayona es una antigua explotación de hierro de principios del siglo XX.

Esta mina se encuentra situada en la parte septentrional de Sierra Morena, en la cara norte de las faldas que constituyen las estribaciones del Macizo Meridional Hespérico, al sureste de la provincia de Badajoz, en la comarca de la Campiña Sur, a 7.5 Km. al suroeste del núcleo urbano de Fuente del Arco.

Esta mina forma parte de un rosario de explotaciones menores, geográficamente próximas, que han servido tanto para la extracción de hierro como de otros metales no ferrosos como el plomo y la plata. Inconexas entre si, este conjunto de minas dan salida a su producción mineral de distintas maneras (carros con mulos, cables aéreos, ect.) hasta la próxima línea de ferrocarril de vía estrecha Fuente del Arco Peñarroya (1895).

En el caso de Mina La Jayona, son reconocibles aún las instalaciones del Cerro del Fogón, extremo del cable aéreo que sirvió para trasladar el metal hasta su depurado previo para su embarque en tren camino de su destino principal: la fundición de Peñarroya.

Tras su excavación y posterior abandono (1921), la mina ha sido colonizada por una exuberante vegetación de clima húmedo del mismo modo que por distintos reptiles, anfibios y aves se han apropiado de los pozos y galerías. Asimismo, destaca la gran falla creada por la mina, los pliegues, diaclasas, mineralizaciones de hierro o las estalactitas en formación del proceso kárstico.

En la actualidad, son visitables las dos grandes explotaciones de El Monstruo y Ya te lo dije destacando la espectacularidad de sus pozos, galerías, llaves de sostenimiento, etc. De las construcciones en la mina (barracones, tolvas de descarga, etc.) se conservan algunos restos que han servido para apoyar las nuevas instalaciones del Monumento Natural de la Mina La Jayona.

El territorio

Entorno de la Mina La Jayona en Fuente del Arco, Badajoz. Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2012

Entorno de la mina La Jayona en Fuente del Arco, Badajoz. Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2012

Afectada por relieves entre los 700 y los 900 metros de altura, y con pendientes habituales cercanas al 30%, la mina se encuadra en un entorno de fuertes colinas, organizadas según alineaciones paralelas NO – SE, entre las que se comprenden amplios valles, como los situados al norte de la Sierra Jayona, o al sur de la Sierra del Viento.

Formación
Los ricos yacimientos de hierro de esta parte de la sierra son el fruto de fenómenos metalogenéticos de concentración a base de procesos sedimentarios autóctonos. Estos procesos derivan de la emisión de magmas submarinos cargados de azufre y hierro, que precipitan químicamente favorecidos por el cambio térmico, y las condiciones anóxicas del océano precámbrico, siendo posteriormente estabilizados por el sucesivo enterramiento de los precipitados en sucesivas bandas de material volcánico y detrítico.

Dentro de este ambiente vulcano-sedimentario, los yacimientos férricos se forman por la alteración hidrotermal que los fluidos magmáticos generan sobre la roca encajante, en este caso rica en hierro, generando las menas primarias y secundarias, de carácter filoniano.

Esta secuencia de acontecimientos, se produjo de forma masiva durante largo tiempo en el periodo Cretácico, cuando Sierra Morena aún se encontraba bajo el mar, y era una acumulación estratigráfica de centenares de metros de potencia, que primero formó parte de la plataforma continental del continente único (Pangea), y de la placa Ibérica (actual Península), después.

Los procesos sedimentarios y metamórficos producidos bajo el fondo marino, fueron interrumpidos por el plegamiento y emersión que la orogenia Hercínica indujo sobre los estratos marinos, generando la acreción de la primitiva Sierra Morena, la cual llevaba ya en su interior los yacimientos férricos que, en el siglo XX, fueron explotados en la Mina de La Jayona.

Paisaje desde los restos de la fundición de hierro de la Mina La Jayona en Fuente del Arco, Badajoz. Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2012

Paisaje desde los restos de la fundición de hierro de la mina La Jayona en Fuente del Arco, Badajoz. Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2012

Relieve
Sierra Morena alcanza en este sector alturas superiores a los 800 m (La Capitana, 960 m.s.n.m.), que a pesar de ser importantes respecto a la media de la sierra (600 m), no suponen desniveles drásticos respecto a sus alrededores septentrionales, dado que éstos se corresponden también con relieves hercínicos (500m), muy distintos a los encontrados en el límite meridional de Sierra Morena, donde el valle del Guadalquivir (100 m..n.m) es su límite geográfico.

En este contexto, el entorno de la mina viene dado por amplios valles y laderas, en algunos casos abruptas, puesto que la naturaleza caliza de estas sierras, minoritarias dentro de Sierra Morena, unido a la potencia del plegamiento en este sector, favorece que la erosión haya formado laderas mas inclinadas, fácilmente entre el 15 y el 30 %, que es el rango de pendientes superior en Sierra Morena.

En cualquier caso, las formas predominantes del relieve siguen siendo dominadas por el sistema estructural, permaneciendo el patrón general de la sierra por el que los valles y alineaciones montañosas se constituyen en pasillos paralelos de orientación NO – SE, que gobiernan el curso de los principales cauces, alimentados por las escorrentías y afluentes que drenan las laderas de los amplios valles tectónicos característicos de este sector.

La naturaleza porosa y soluble de la roca favorece los procesos de infiltración, lo cual produce relieves kársticos de distinta notoriedad, centrando los ejemplos más notables en dos lugares: la propia mina de La Jayona, y la Cueva de los Muñecos, en sus inmediaciones.

Su posición occidental la expone a las masas de aire templado de origen atlántico, por lo que se enmarca dentro de la zona que recibe mayores precipitaciones de todas Sierra Morena, al noroeste de la Sierra de Aracena.

Ello significa que sus formas han sido intensamente lavadas por la inestabilidad climática que estas masas de aire han producido en forma de precipitaciones de carácter invernal, disolviendo la caliza hasta sus elementos finos, modelando paisajes kársticos, actualmente paleokársticos. Su recuerdo vive desecho, en forma de arcillas y hierro, en los perfiles de los suelos del fondo de los valles, aptos para la agricultura, con capacidad de retención de agua gracias a su horizonte B argílico, y de color rojizo gracias a la intensa liberación que la oxidación del hierro ha producido geológicamente.

Otra de las variantes paisajísticas de esta inestabilidad, es la variable apariencia del cielo, en el que los predominantes vientos del SO traen cambios, renovación, nubes, claros, y distintos azules en función del grado de insolación y humedad relativa, variedad reforzada por la estacionalidad, y la accidentada topografía.

Entorno de la Mina La Jayona en Fuente del Arco, Badajoz. Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2012

Entorno de la mina La Jayona en Fuente del Arco, Badajoz. Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2012

Clima
La Jayona se enmarca en pleno piso mesomediterráneo, por lo que experimenta temperaturas moderadas así como un severo estío anual. No obstante, las comunidades de plantas y animales que viven aquí han de adaptarse a condiciones algo más frías y secas que las del resto del arco mediterráneo que se abre al sur.

En esta radicalización de las condiciones interviene tanto la altura media del entorno (500 m) a la que se encuentran los valles que la rodean, como su posición aislada respecto al mar por el espesor de la cadena de colinas de Sierra Morena, que se ensancha al sur hacia el valle del Guadalquivir. Todo ello contribuye a que la influencia térmica atemperante de los vientos oceánicos quede anulada en parte, tanto por el efecto barrera de la propia Sierra Morena, lo que introduce mayor sequedad en el ambiente sobre todo en periodos de estabilidad, como por la altura media, que actúa sobre el gradiente térmico haciendo que las mínimas desciendan.

A pesar de todo ello, la inestabilidad atmosférica del periodo invernal en sentido amplio (octubre – mayo), es superior a la de la parte este de Sierra Morena, ya que se encuentra en el lado de la sierra (occidental), donde las perturbaciones atmosféricas son más profundas y numerosas, regando los suelos de Sierra Morena por encima de la media de toda la sierra. Ello confiere a los suelos sueltos y profundos, ricos en hierro y con capacidad de retención de agua en el horizonte B, la propiedad de sostener la humedad edáfica suficiente que ayude a la vegetación a desarrollarse hasta su clímax potencial, en las laderas y angosturas en las que la agricultura o la ganadería no han podido ser aplicadas hasta ahora.

Acedera redonda o Rumex Induratus en la Mina La Jayona en Fuente del Arco, Badajoz. Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2012

o Rumex Induratus en la Mina La Jayona en Fuente del Arco, Badajoz. Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2012

Vegetación
Como se ha indicado, dentro de la Subregión Mediterránea Occidental, perteneciente al Reino Holártico, el entorno de la mina La Jayona se encuadra biogeográficamente dentro de la Provincia Luso – Extremadurense, concretamente en el Sector Mariánico Monchiquense.

La serie de vegetación potencial que corresponde a este entorno (Rivas Martínez, 1994) es la denominada de forma abreviada Pb-Qr.b (serie mesomediterránea luso-extremadurense seco-subhúmeda silicícola de la encina). Es decir, se corresponde con un bosque de encinas, condicionado por la sequía estival, pero de clima fresco y húmedo el resto del año, que se asocia con perales silvestres como especie cabecera dentro del estrato arbóreo, y que, aunque podría desarrollarse sobre suelos silíceos, en este ámbito lo hace sobre suelos de naturaleza caliza, y con algunas particularidades botánicas al respecto de especies y sus densidades.

Se localizan, como en este caso, en intercalaciones y afloramientos poco extensos de calizas paleozoicas, sobre todo cámbricas. Se desarrollan sobre cambisoles y luvisoles crómicos (terra rossa), suelos descarbonatados aunque saturados en calcio y con pH próximo a 7.

La comunidad cabeza de serie son los encinares, que están muy alterados por la acción antrópica, y en los que se presenta raramente algún elemento basófilo como Coronilla valentina subsp. glauca o Colutea atlantica. En las serretas calizas, y sobre suelos pedregosos, se desarrolla un coscojal. Los matorrales de sustitución corresponden a retamales y jarales. Sobre suelos alterados y expuestos son significativos los pastizales vivaces y xerófilos.

En un paseo por los alrededores de la mina, puede constatarse como se encuentran representadas todas las etapas sucesionales propias de esta serie de vegetación. Desde su comunidad más evolucionada, el bosque de encina, lentisco y espinos, como en las laderas atestadas de encinas y piruétanos aislados de la cara norte del Cerro del Fogón y sus alrededores. Pasando por el retamal que se encuentra en las faldas meridionales del Cerro de San Benito. Y terminando por los jarales del entorno inmediato de la Sierra Jayona, en su cara norte, producto del trasiego de la actividad minera y el sobrepastoreo.

Intercalados entre ellos, las actividades agrícolas o ganaderas se dejan sentir en la cobertura vegetal, principalmente a través de las plantaciones de olivos, práctica secular a la que deben su presencia algunas de las haciendas que rodean la mina por el norte (cortijos de La Jayona y de Santa Cruz), y que ocupan las partes bajas y medias de las prolongadas laderas, hasta que el suelo o la pendiente hacen poco rentable el esfuerzo agrario.

Ficus carica o higuera en el nivel 2 de la Mina La Jayona en Fuente del Arco, Badajoz. Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2012

Ficus carica o higuera en el nivel 2 de la Mina La Jayona en Fuente del Arco, Badajoz. Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2012

Por otro lado, los pastizales de fondo de valle, empleados para el diente del ganado ovino y caprino, generan alfombras estacionales nutritivas y tupidas, que permanecen protegidas frente a la erosión por su baja pendiente, y favorecidas por el uso moderado del ganadero, guardando un equilibrio roto en las zonas de jaral o retamal, comunidades de sustitución por el abuso agrícola, forestal o ganadero sobre la ladera.

Mención especial merece el bosque de ribera del arroyo La Jayona, particularmente en el paso del Puerto del Castaño, donde la densidad de la galería, y la salud de los fresnos es apabullante, con ejemplares robustos, altos y sanos, envolviendo un bosque de ribera estructurado en sus estratos arbustivos, arbóreos y lianoides.

En la Sierra Jayona se citan dos especies botánicas de interés: Hypericum pubescens y Cytinus ruber.

Dentro de la mina, la cobertura vegetal se halla reducida a especies rupícolas, que aprovechan las grietas terrosas del relieve kárstico y la quietud de la fase posterior al frenesí minero, para colonizar todos los nichos posibles, tal es el caso de las higueras, por doquier, o alguna rareza, tal es el caso de un antirrhinum rupícola endémico de la frontera onubense pacense.

En las zonas de laderas suaves, con regosuelo, se ubican arbustos como las retamas, el lentisco, y el aladierno, árboles como la encina, y el pino carrasco, y anuales como la amapola. En las zonas más umbrías y húmedas, el helecho macho protagoniza la comunidad, siendo indicador del cambio de condiciones impuesto por la profundidad de la roca, en un nicho ecológico abierto por la actividad minera.

Paloma en la pared de la Mina La Jayona en Fuente del Arco, Badajoz. Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2012

Paloma en la pared de la mina La Jayona en Fuente del Arco, Badajoz. Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2012

Fauna
La presencia de agua y vegetación, así como la existencia de numerosas galerías, recovecos y anfractuosidades propiciadas por la actividad extractiva, generan muchas oportunidades ecológicas para que la fauna aproveche el lugar como recurso trófico, de refugio o reproductivo.

La mina La Jayona alberga una importante comunidad de aves, mamíferos y anfibios, que han convertido la mina abandonada en su hogar, un siglo después de su abandono.

En ella se pueden localizar aves como la chova piquirroja, el búho real, el escribano montesino, el carbonero común, el pinzón vulgar, el verdecillo, el avión roquero, el roquero solitario, la golondrina daúrica, la paloma bravía, el cernícalo vulgar, el gorrión chillón y el buitre leonado; mamíferos como el ratón de campo y el lirón careto; y anfibios como el sapo partero, la rana meridional, el sapo común y la salamandra.

La mina

En esta mina, los filones de óxido de hierro han quedado orientados de modo vertical tras los sucesivos plegamientos de Sierra Morena, de manera que su explotación requirió de la excavación vertical del filón (con ayuda de dinamita, picos y martillos), y su extracción horizontal a través de galerías que buscaban la salida por la pared lateral de la montaña.

Se localizan 11 andenes o niveles de trabajo por los que se sacaba el mineral y la ganga de los que, en la actualidad, son accesible los niveles 2, 3 y 4.

A continuación se describe brevemente cada uno de los niveles visitables (el nivel 1 no es accesible) ordenados de mayor a menor cota.

 

Nivel 4
El nivel 4 tiene una longitud de 297 m. y, a través de 5 galerías, da paso a la Plataforma de los Tres Balcones y a la Sala de las Columnas del nivel 4.

En este nivel se puede observar la diferencia entre los tipos de hierro (oligisto y limonita) y otros minerales (calizas y pizarras) además de comparar con claridad las galerías (a cubierto) y las bermas (al descubierto).

Se puede además entender el modo de trabajo en la explotación (excavación de pozos desde la superficie y apertura de caminos de manera lateral al exterior); definir las llaves de sostenimiento y las estructuras portantes de la mina; presentar la diferencia entre mena y ganga; y resaltar los contrastes entre la vegetación del fondo y del exterior de la mina, así como la gran riqueza del Hueco Central.

Nivel 3
El nivel 3 tiene una longitud de 161 metros. En él se diferencian 5 galerías y el cargadero de mineral.

Desde la entrada se puede apreciar las características especiales de la vegetación y su diferencia con la vegetación exterior (reforestación de pinos, encinas,…).

Desde el Hueco Central se observa con claridad los procesos de erosión (ejemplos en los muros de la Mina) y algunos tipos de aves (rupícolas, nocturnas, protegidas, etc) y marcas en las paredes del uso de explosivos en la mina.

Destacan además las formaciones de estalactitas y estalagmitas en la galería de acceso al Cargadero de mineral, las galerías ciegas y el habitat de los helechos.

Nivel 2
El acceso al nivel 2 es más ancho que los demás. Se compone de 5 galerías y tiene 230 m. de longitud.

En el Hueco Central, en este nivel, se sitúa el polvorín. Poco después se bifurca la galería. La siguiente galería conduce a un ejemplar plano de falla lateral (bloque levantado y bloque hundido, plano de desplazamiento o espejo de falla, estrias de falla, etc.). Desde estas galerías, la estructura de la mina se contempla completa y las llaves de sostenimiento y contrafuertes se entienden con facilidad.

Este nivel conduce a la Sala de las Columnas pasando junto al cargadero de mineral del nivel superior donde se cargaban las vagonetas y se sacaban al exterior. El Salón de las Columnas es un pozo ciego, habitat de numerosas especies.

Instalaciones

Una vez extraído el mineral, la mina de la Jayona disponía de una pequeña fundición para una primera depuración del mineral y un cable aéreo o teleférico para el transporte de éste hasta la cerca estación de ferrocarril de Fuente del Arco.

Estas instalaciones han sido expoliadas o arruinadas por el tiempo conservándose algunos restos. Junto a las viviendas de ingenieros, actual Centro de Recepción, se conserva los restos de la fundición y las tolvas de descarga. Otros muros, como las viviendas para trabajadores, han servido para construir las instalaciones de uso público (aulas, salas de interpretación, recepción, servicios, bar, etc) destinadas a la preservación de los valores ecológicos y culturales de la Mina, para el ocio y educación de la población a través del uso de su patrimonio.

Por su parte, el cable aéreo fue íntegramente adoptado por el ejército franquista durante la Guerra Civil española, mientras, las vías, vagonetas, cubas, maquinaria y componentes, todo lo que pudiera resultar de utilidad o fundido, fue desmontado y robado gradualmente.

Son reconocibles aún las instalaciones del Cerro del Fogón: naves almacén, chimeneas, calderas, casa del director) situadas junto a la estación del ferrocarril de Fuente del Arco. Estas instalaciones conformaban el extremo del cable aéreo donde se preparaba y depuraba por segunda vez el mineral para su embarque en tren camino de su destino principal, la fundición de Peñarroya Pueblonuevo.

Asentamientos urbanos

La mina La Jayona forma parte de un rosario de explotaciones mineras menores, geográficamente próximas, ligadas a las faldas que han servido tanto para la extracción de hierro, como de otros metales no ferrosos, como el plomo, que no se encuentran relacionadas entre sí por ninguna unidad administrativa concreta.

Es el ferrocarril de vía estrecha de Fuente del Arco-Peñarroya y las relaciones comerciales establecidas y fomentadas por ésta las que ponen en relación estas minas.

Las condiciones geográficas, unidas a la efímera vida de las explotaciones mineras (dos décadas en el caso de La Jayona), y a la segregación municipal de los yacimientos, no ha favorecido la construcción de una red de asentamientos propios, específicos de la actividad minera, más allá de residencias temporales (chozas), en el entorno inmediato a la mina.

En el caso de La Jayona, parte de los trabajadores dormían en improvisadas chozas o barracones situados junto a la mina. De estos últimos, se conservan restos de las viviendas de ingenieros (aprovechados como Centro de Recepción) y las viviendas de mineros (actual Centro de Interpretación). Sin embargo, la mayor parte de los trabajadores viajaba diariamente entre Fuente del Arco y las explotaciones de “El Monstruo” y “Ya te lo dije”, situadas tan solo a 4 km.

Cultura

Ermita del Ara en Fuente del Arco, Badajoz. Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2013

Ermita del Ara en Fuente del Arco, Badajoz. Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2013

Fuente del Arco se emancipa del municipio de Reina por cédula de Felipe II dada en Aranjuez a 24 de mayo de 1561.

Se reconocen dehesas ya a mediados del siglo XVI, por medio de testimonio en documentos asociados a la Orden de Santiago, depositados en la sección de Órdenes Militares del Archivo Histórico Nacional, en Madrid.

Igualmente, aquí se conservan concretos apeos y pasadas realizadas por los alcaldes entregadores de La Mesta, fechadas en 1725, a cañadas y dehesas de este territorio. En éste se amojona entonces el recorrido que transcurre por la Rivera del Ara, lo que da idea de la importancia ganadera de esta región, más en tiempos antiguos, ahora ganada por el olivar. Según algunos autores, las vías pecuarias de este lugar tienen como eje fundamental a la Cañada Real Leonesa Oriental, por la que desfilaba la ganadería trashumante de sur a norte de España.

Sobre la población estable asociada al desfile ganadero y los aprovechamientos agrícolas, el Catastro de Ensenada de mediados del siglo XVIII, indica que la villa de Fuente del Arco dispone de ocho vecinos residentes en alquerías.

Los asentamientos más notorios en el entorno son los de los cortijos de Santa Cruz y La Jayona, entre los que se encuentran la Ermita de Nuestra Señora de Ara, la cual posee también dependencias anexas para el alojamiento de temporeros agrícolas, tal es la importancia y relación entre el culto religioso y la práctica agrícola en la zona.

La romería por la Virgen de Ara (nombre del río que pasa junto al santuario), llamada también Romería del Rayo, se realiza el último fin de semana de mayo, estando en su altar representada la imagen del Rey Jayón, último jerifalte árabe antes de la reconquista, lo que indica la relevancia de este personaje, tanto a nivel religioso como secular, dando nombre a sierras y minas en el entorno, y más modernamente a rutas senderistas. La Ermita de la Virgen de Ara, a 1.600 m de la entrada de la mina de La Jayona, y cruce de caminos ganaderos, también es recinto de las fiestas patronales, que se realizan entre el 7 y el 10 de septiembre.

La relación de la mina La Jayona con el casco urbano de Fuente del Arco se efectúa geográficamente a través de la sierra homónima sobre la que se excava, la representación del rey Jayón en la propia ermita de la Virgen de Ara y, más modernamente, a través del sendero conocido como Sendero del Rey Jayón, que lleva hasta la carretera de acceso al pueblo.

Todos estos indicios ponen de manifiesto una nueva relevancia de la mina respecto al municipio y, concretamente, respecto al casco urbano. Una vez agotada la unión física que representaba el cable aéreo que trasladó durante más de 5 km los productos de la mena del hierro, existe en la actualidad un esfuerzo por emparentar territorialmente la mina de La Jayona con el núcleo a través de caminos tradicionales y senderos de nueva orientación recreativa y educativa.

Datos históricos

Antigua fundición y tolvas de descarga de la Mina La Jayona en Fuente del Arco, Badajoz. Autor: . Fuente: Dirección General de Medio Ambiente.

Antigua fundición y tolvas de descarga de la Mina La Jayona en Fuente del Arco, Badajoz.
Autor: . Fuente: Dirección General de Medio Ambiente.

De explotación poco anterior a 1900, la mina La Jayona posee una historia corta e intensa, marcada por la apremiante necesidad de obtener beneficios suficientes para hacer frente al pago de las fuertes inversiones realizadas en el cable aéreo y la maquinaria adquiridas para incrementar el ritmo de la explotación.

La falta de tesorería y errores en la planificación de la explotación y comercialización del mineral, hicieron que un yacimiento rico, tras un fugaz destello de cinco años, y limitado por el protagonismo de su principal cliente, la siderurgia de Peñarroya Pueblonuevo, comenzara un lento declive que acabó con su cierre, en 1921.

Etapa 1. 1875-1902. Descubrimiento y explotación.
1875. Descubrimiento de los yacimientos e inicio de la explotación. El transporte de la carga hasta el ferrocarril de vía estrecha de Fuente del Arco se realizaba en caballería menor.

1900. Algo más de cien mineros trabajan en la mina de La Jayona

Etapa 2. 1902- 1904. El cable aéreo y la Sociedad Auxiliar de Minas e Industrias
1902. Instalación de cable aéreo sistema “Bleichnert”, entre la mina y el pueblo de Fuente del Arco. Paralización temporal de los trabajos de extracción para la finalización del cable, de 5.600 m de longitud.

1904. Financiación de la construcción del cable por parte de la Sociedad Auxiliar de Minas e Industrias, fundada en el año 1904, por problemas de liquidez de la empresa arrendataria de las explotaciones (belga). La Sociedad Auxiliar de Minas e Industrias se hace cargo de la explotación de la Mina La Jayona, que con la instalación del cable y de una nueva casa de máquinas (máquina de vapor Davey-Paxman de 60 caballos y una caldera Babcock-Wilcox) produce 16.000 Tm de material ese mismo año en la mina “Ya te lo decía”.

1905. Unificación de las concesiones El Monstruo y Ya te lo decía para mejorar su rendimiento. En la mina trabajan más de 450 mineros.

Etapa 3. 1905-1921. Época de esplendor y fin de la actividad
1905. Comienzo de la época de esplendor, con producciones superiores a 16.000 Tm / año (17.712 Tm en el año 1905).

1906. 437 trabajadores, y tres máquinas de vapor funcionando con una potencia conjunta de 180 CV.

1906 – 1908. Funcionamiento simultáneo de dos explotaciones, “Ya te lo decía” y “El Monstruo”.

1908 – 1913. Decaimiento progresivo de la actividad minera. Problemas de económicos por los costes financieros derivados de la amortización del cable aéreo. Escasos beneficios como resultado.

1914- 1915. Primera guerra mundial. La mina se mantiene activa aunque con tan solo 78 mineros.

1915 – 1918. Continuación de la actividad pero con progresivos problemas comerciales debidos a la inestabilidad y reservas generadas durante el conflicto. Cierre generalizado de explotaciones e instalaciones mineras en Badajoz. La Jayona se mantiene activa por su producción asegurada para la fundición de Peñarroya Pueblonuevo.

1918 – 1921. Suministro de material hasta la siderurgia de Fábrica de El Pedroso, que se une a Peñarroya como consumidor del hierro extraído, pero el alto coste de transporte del mineral acabará por paralizar esta línea comercial.

1921. Problemas laborales en la fundición de Peñarroya. Paralización de los trabajos en la fundición del Cerco de Peñarroya por la huelga de trabajadores de febrero al 10 de mayo de 1921. Fin de la actividad de la Mina La Jayona el 20 de febrero de 1921.

Etapa 4. 1921-1990. Abandono y expolio

1936-1939: las tropas del bando Nacional desmantelan y venden el cable aéreo durante la Guerra Civil española.

Etapa 5. 1990-Actualidad. Declaración de Monumento Natural y gestión como Cueva Turística.

Agentes

Marquesa de Bogaraya. Propietaria de los terrenos correspondientes a la Mina La Jayona.

Carlos Merlín-Huybrechts. Director de la sociedad belga que arrendó las minas en su etapa inicial.

Julio Merlín. Ingeniero Director de las minas durante la etapa en la que estuvieron a cargo de la sociedad belga.

Manuel Paz. Alcalde de Fuente del Arco que en 1902 inauguró la construcción del cable aéreo entre las minas y el pueblo.

Camilo Laliéve. Ingeniero de la Sociedad española de Trefilería, director de la construcción del cable aéreo entre las minas y Fuente del Arco, entre marzo de 1902 y junio de 1903.

Alfredo Medina. Ingeniero director de la Sociedad Auxiliar de Minas e Industrias, que se hizo cargo de las explotación de las minas en el año 1904.

Eduardo Castillo Blanco. Recibe un permiso para la investigación en la mina el 21 de abril de 1936.

Francisco Risco. Recibe un permiso para la investigación de la mina y extrae 50 m3 de realiza prospecciones entre socavones y calicatas, con el resultado de 50 Tm de carbonato de hierro con una ley media del 35%.

Otros datos

Iván en la plataforma de los tres balcones (nivel 4) de La Mina La Jayona en Fuente del Arco, Badajoz. Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2012

Iván en la plataforma de los tres balcones (nivel 4) de La mina La Jayona en Fuente del Arco, Badajoz. Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2012

Titularidad actual Junta de Extremadura

Titularidad histórica
Señora Marquesa de Bogaraya
Junta de Extremadura.

Uso actual Conservacionista, educativo y recreativo.

Visitas Visita guiada con cita previa

Protección jurídica Protegida como Monumento Natural mediante la declaración del Decreto 115/1997, de 23 de septiembre, por el que se declara Monumento Natural la Mina La Jayona.

Participación social Alta

Agentes sociales involucrados Junta de Extremadura; Ayuntamiento de Fuente del Arco; Asociación de Cuevas Turísticas de España; Empresas concesionarias del servicio de gestión.

Estado de conservación Mantenimiento de las estructuras geológicas en condiciones de seguridad, y conservación del patrimonio cultural y natural del recinto declarado Monumento Natural.

Integridad Intervenido

Degradación ambiental Alta

Administración responsable Autonómica

Videos

Historia de la mina de La Jayona (por Paco Delgado)

Mina de la Jayona: Monumento Natural (por Paco Delgado)

Mina de la Jayona: visita al nivel 2 (por Paco Delgado)

Mina de la Jayona: visita al nivel 3 (por Paco Delgado)

Mina de la Jayona: visita al nivel 4 (por Paco Delgado)

Mina de la Jayona: visita al nivel 9 (por Paco Delgado)

La Fundición de Fuente del Arco (por Paco Delgado)

Enlaces

Marca España. Mina de La Jayona
Portal Turismo Extremadura. Monumento Natural Mina de la Jayona
Viajar por Extremadura. Mina La Jayona

Bibliografía

Mineralizaciones en la pared de la Mina La Jayona en Fuente del Arco, Badajoz. Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2012

Mineralizaciones en la pared de la mina La Jayona en Fuente del Arco, Badajoz. Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2012

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