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MINAS DE SIERRA MORENA: los colores de la Tierra es un proyecto de Eiffel Lab financiado por el Ministerio de Educación Cultura y Deporte.
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Minas de Tharsis

Localización
Provincia: Huelva.
Municipios: Tharsis (Alosno), Alosno, Villanueva de las Cruces, Calañas, La Zarza (Calañas), San Bartolomé, Gibraleón, Corrales (Aljaraque), Huelva.
Comarca: Andévalo.

Tipología: Minería.

Método de explotación: A cielo abierto y subterráneo.

Mineral: Pirita (hierro + cobre + azufre); oro, plata y manganeso.

Cronología de explotación industrializada: 1855-2000.

Principal compañía minera: Tharsis, Sulphur and Copper Co. Ltd. (T.O.S.)

Origen de la Compañía: Escocés.

Transporte: ferrocarril minero Tharsis-La Zarza a Corrales.

EiffelLab (2013). Cuencas mineras de Tharsis y La Zarza. Minas de Sierra Morena. LOS COLORES DE LA TIERRA. Ministerio de Cultura. [30/08/2013]

Las minas de Tharsis forman uno de los sistemas mineros más occidentales de la red de minas de Sierra Morena, en el sur de la Península Ibérica. Situadas en las estribaciones suroeste de esta serranía, nacen en el gran cinturón de pirita que se extiende de poniente a oriente, desde Alentejo a Sevilla y Badajoz pasando por la provincia de Huelva caracterizado, desde un punto de vista geológico, por la existencia de grandes depósitos polimetálicos, y conocido como la faja pirítica.

Dedicado a la extracción, transformación y transporte del mineral de pirita (hierro, cobre y azufre), se extiende desde la comarca histórica del Andévalo hasta el estuario de los ríos Tinto y Odiel, en el litoral onubense.

Con Tharsis como centro neurálgico, este sistema, construido por la compañía escocesa Tharsis, Sulphur and Copper (en adelante, T.O.S.) se estructura a partir del ferrocarril que pone en relación los núcleos extractivos de Tharsis y La Zarza con Corrales, que alberga la ultima fase de transformación del mineral.

Corta Filón Norte en Tharsis, Huelva. Autor: Nimbovisión. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2013

Corta Filón Norte en Tharsis, Huelva. Autor: Nimbovisión. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2013

En cada uno de estos núcleos se pueden diferenciar claramente las explotaciones mineras (a cielo abierto -Tharsis y Lagunazo- o subterráneas -La Zarza-, con la consecuente formación de cortas, canteras y espacios de residuos -escombreras, vacies y balsas-); las instalaciones necesarias para extracción, recuperación, transformación y tratamiento del mineral (plantas de triturado, silos de descarga, subestaciones eléctricas, embalses de agua dulce, canaleos, etc.); así como los poblados (Tharsis, La Zarza, Corrales y Perrual) destinados a alojar a los obreros y sus familias, y caracterizados por seguir un mismo modelo urbano.

Con rasgos comunes a otros sistemas mineros y con diferencias particulares con respecto a otros pueblos del entorno, las minas de Tharsis ofrecen la posibilidad de conocer los procesos de trabajo propios de los dos sistemas de explotación de una mina, la experiencia de recorrer sus distintos paisajes: minero-industrial, de dehesa, de cultivo y de marisma; el reconocimiento de las formas británicas que marcan estos pueblos en sus casas, iglesias, cines, teatros y casinos; y la relación de su gastronomía, sus fiestas y el carácter de sus gentes con la mina.

A continuación, se describen los tres núcleos principales que componen este sistema: Tharsis, La Zarza y Corrales, y los restos de Lagunazo. Al ferrocarril minero Tharsis-Río Odiel que vertebra este sistema se le dedica un apartado especial.

Tharsis

Corta Filón Norte en Tharsis, Huelva. Autor: Nimbovisión. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2013

Corta Sierra Bullones en Tharsis, Huelva. Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2013

Tharsis se encuentra situado a 50 km. al noroeste de la ciudad de Huelva y a escasos 7 Km. al norte del municipio de Alosno. En su territorio se localizan cinco cortas a cielo abierto junto a los espacios de almacén de los residuos extraídos, las instalaciones para el preparado del mineral, y el pueblo para el alojamiento de los trabajadores.

Cortas y escombreras
Distribuidas en torno a la Sierra Bullones y los pies del monte Mazmorras, las labores de Tharsis son cinco. Siguiendo el orden de las agujas del reloj desde la situada más al norte, toman la denominación de: Filón Norte (pirita, 1855-2000; 969x548x120), Esperanza (pizarra cuprífera; 1890;930x100x50), Filón Sur o Corta del Oro (pirita y oro, 1880-2001; 675x250x60), Filón Centro (pirita de hierro y pirita ferrocobriza, 1880;450x230x90) y Corta de Sierra Bullones (pirita, 1868-1968: 450x280x90).

Los residuos generados por la actividad de estas minas, sólidos y liquidos, definen, con igual intensidad que las cortas, este paisaje.

Los residuos sólidos se acumulan junto a las cortas y pozos de salida del mineral. Especial protagonismo tienen los antiguos escoriales Esperanza, Filón Sur, Huerta Grande, Pico de Oro y Los Silillos. Destacan también los vacíes y escombreras de las Cortas Filón Sur, Centro, y de Sierra Bullones y Esperanza.

Los residuos líquidos, también denominadas aguas ácidas, se contienen en presas o balsas, se vierten directamente al terreno o inundan espontáneamente las cortas. Como sistema de aprovechamiento máximo de las aguas ácidas de la mina, cabe destacar el conjunto de canaleos construidos para la obtención de cáscara de cobre por lixiviación.

Instalaciones industriales
En las minas de Tharsis se conservan numerosas instalaciones de apoyo a la actividad minera. Como parte de la primera fase del proceso, y en apoyo a las tareas de extracción, encontramos el único malacate de achique de agua (1965, 2,50x3x8) que se conserva en el conjunto. A pocos metros al norte, al otro lado del trazado del ferrocarril, se conserva un ejemplo de la necesidad de ventilación de la mina, la conocida como chimenea gorda.

Para la transformación del mineral una vez extraído, encontramos, junto a la Corta de Filón Norte, la planta de triturado de mineral, de colosales dimensiones. Para los mismos fines pero esta vez del mineral de oro y plata, junto a la Corta del Oro se conservan aún restos de la planta de tratamiento de oro y plata (1937-1960).

El mineral triturado era conducido y almacenado en los silos para su posterior vertido en vagones de ferrocarril. Para tales fines se utilizaba los silos de descarga. En la actualidad se conservan dos: el de Sierra Bullones y el de Filón Norte.

Además de las enumeradas, se conservan otras instalaciones auxiliares como la necesaria para la producción de energía: la subestación eléctrica (1918); para las tareas administrativas y de control: el mirador de control de trabajos, la caseta de cambio de vía, las oficinas de Filón Norte, y los embalses de agua dulce como el embalse del Pino.

Pueblo de Tharsis (1880) y Pueblo Nuevo (1913)
Construido por la compañía escocesa T.O.S., el poblado de colonización minera de Tharsis sigue un patrón común con los demás pueblos de su género.

Este patrón se determina, de manera general, por los siguientes puntos: falta de planeamiento global (consecuencia de la supeditación de la ubicación del pueblo a las necesidades de la mina), adaptación al territorio (resultado de la aplicación directa de las premisas funcionales de la mina), crecimiento disperso (efecto de la necesidad de obreros en las distintas labores), segregación social de la clase dirigente del resto de los trabajadores (por la transposición literal de la pirámide social al urbanismo), completa dotación de equipamientos como casino o circulo minero, escuela, mercado, iglesia,etc. (por el interés paternalista de la compañía en aras de controlar las insurgencias obreras) e importación de arquitecturas foráneas (de manera concreta, anglosajonas, que se mezclan con la arquitectura popular andaluza).

En Tharsis se puede distinguir el núcleo urbano principal, destinado a la vida de las familias mineras, y el núcleo de Pueblo Nuevo, barrio de las familias inglesas, separado varios kilómetros al sur del anterior.

En el poblado de trabajadores, formado por los característicos espacios de las calles curvas Doctor Fleming y Ciudad de Huelva (que rodea a la iglesia) y las plazas San Benito, del casino y del mercado antiguo, destacan los equipamientos siguientes: la iglesia parroquial de Santa Bárbara en Tharsis (1880, con su gemela en Corrales), el campo de fútbol, el antiguo mercado de abastos, el antiguo teatro, la posada, el casino minero y la casa de huéspedes.

En el núcleo de Pueblo Nuevo, estructurado en base a una única calle, de trazado recto, que conduce a la corta del oro, cabe destacar la casa cuartel de la Guardia Civil con garita de control, las oficinas de la Compañía, el club inglés, la casa de la señorita Grey y la casa del general manager. A pocos kilómetros al sur se encuentra el cementerio inglés.

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Colecciones de Tharsis. 2015


¿Qué hacer?
Sin duda alguna, visitar Colecciones de Tharsis es la mejor opción para conocer la historia y las obras de arte de la industria que cobijan las grandes minas de Tharsis.

Colecciones de Tharsis
Las Minas de Tharsis cuentan con su propio espacio expositivo. Denominado Colecciones de Tharsis, está situado en el antiguo hospital de la compañía en el núcleo urbano de Tharsis y alberga distintas colecciones. Destaca la colección de modelos de madera para fundición, de excelencia por su singularidad, calidad y extensión a la que acompaña la Colección de muestras geológicas, maquinaria, documentos y utensilios mineros, representativos del desarrollo del trabajo en las minas y la vida en el pueblo. A estas colecciones se une el Archivo histórico de la Compañía en Tharsis, uno de los más interesantes archivos de compañías mineras en España. Finalmente, en un nuevo y anexo edificio se expone la Muestra del ferrocarril de Tharsis, formada por los diferentes vehículos que componían el célebre tren conocido como El Viajero, utilizado por los trabajadores de la Compañía, además de otras piezas relacionadas con este ferrocarril.

Lagunazo

A 6 km al noroeste del núcleo de Tharsis, se encuentra Lagunazo. Explotado con mayor intensidad a partir del año 1880 por la sociedad francesa Minas de Cobre del Alosno y comprada en 1895 por la Tharsis Sulphur and Copper Co. Ltd que lo mantuvo en producción hasta 1902, está formado en la actualidad por Corta Lagunazo (explotada por los métodos a cielo abierto y subterráneo para la extracción de pirita cobriza), los vacies, escombreras y calcinaciones resultado de la explotación; los restos de determinadas instalaciones industriales; el embalse del arroyo Amarguillo (1880) y las ruinas del poblado minero del Alosnito (1880-1902).

Construido este último para dar alojamiento a los trabajadores de la mina, contaba con numerosos equipamientos como oficinas, almacenes, talleres, hospital y escuelas con capilla. Sin embargo, a diferencia de otros poblados como el de Tharsis, La Zarza y Corrales que se adaptaban a la orografía, destaca por responder a un urbanismo totalmente planificado. El poblado fue abandonado con el cese de la actividad en el año 1902 y demolido.

Nada se conserva de la red de ferrocarril de 10 km que conectaba Lagunazo.

La Zarza

Corta Filón Norte en Tharsis, Huelva. Autor: Nimbovisión. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2013

Corta de los Silos en La Zarza, Huelva. Al fondo, en el centro de la imagen se sitúan las instalaciones del pozo nº 4. Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2013

La Zarza está situada a 40 Km. al noreste de Tharsis, en el municipio de Calañas, conectado a través de la línea de ferrocarril a Tharsis y finalmente a Corrales. En ella se puede reconocer, en síntesis, tanto los procesos de trabajo de la minería subterránea: arranque, izado a superficie, preparado y transporte; como la génesis de un núcleo urbano de origen colonial.

Cortas y escombreras
A pocos kilómetros al sur del núcleo de La Zarza encontramos la Corta Los Silos (Pirita, 1888-1996, 852x175x150 m.), consecuencia del desmonte necesario para llegar a los yacimientos de mineral de pirita y su explotación. Esta mina es de explotación subterránea. Como consecuencia de este método de explotación el territorio circundante se modifica de manera diferente a las explotaciones a cielo abierto, generando una serie de residuos en forma de escoriales como el de Camino de la Herrería en La Zarza.

Instalaciones industriales
En torno a la Corta Los Silos se localizan los dos pozos de extracción y las instalaciones necesarias para la transformación del mineral, almacenaje y transporte. Estos dos pozos de extracción están dispuestos directamente en las bocaminas. La Zarza cuenta aún con el malacate Nº 4 (Dorman Lone Co.Ltd, 1913) y el pozo Algaida (1965). De estructura de hierro uno y mixta: metálica y hormigón, otro, elevaban 1000 y 2000 t/día de mineral respectivamente.

Las instalaciones de triturado se encuentran situadas junto a los dos pozos de extracción y los silos de almacenamiento del mineral, conectados a través de cintas transportadoras a los grandes pozos de extracción. Se conservan los dos silos, uno junto al pozo Nº 4 y el otro junto al Algaida, de idéntica tipología.

La Zarza conserva las instalaciones para la recuperación del mineral: plantas de decantación o balsas de lodos residuales del proceso de extracción, y dique de derivación de las aguas ácidas conectado al riego de los sistemas de canaleos, donde, por lixiviación, se recuperaba cáscara de cobre.

Y como apoyo a estas tareas, un sin fin de instalaciones como subestaciones eléctricas, casas de máquinas, chimeneas, talleres, almacenes de polvorín, embalses, estaciones de bombeo, etc. que se sitúan junto a la mina para su funcionamiento.

Pueblo de La Zarza (1866)
Esta actividad necesitó de la construcción de un poblado para albergar a los obreros y sus familias. El poblado de La Zarza (T.O.S., 1866) de origen escocés, sigue el patrón urbano definido anteriormente.

De los equipamientos que lo conforman cabe destacar: el teatro, el casino minero (1891), la iglesia (1931), el mercado de abastos, las oficinas centrales o casa dirección, la escuela, la oficina de pagos y el campo de fútbol en La Zarza.

Recursos turísticos
La Zarza cuenta con tres lugares donde descansar y probar platos singulares: el Casino Minero, el bar Manoli y Casa Santos.

Corrales

Corta Filón Norte en Tharsis, Huelva. Autor: Nimbovisión. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2013

Estación de ferrocarril de Corrales en Aljaraque, Huelva. Autora: Marta Santofimia. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2013.

El núcleo de Corrales está situado en la margen derecha del estuario de los ríos Tinto y Odiel, frente a la ciudad de Huelva, conectado a Tharsis a través de 47 km de trazado del ferrocarril.

Dedicado a realizar las últimas tareas de preparación del mineral previas al embarque del mineral a través del cargadero situado sobre el río Odiel, en él se pueden reconocer dos piezas claves: las instalaciones de transformación (y como único exponente, la central térmica), y el poblado de trabajadores.

Instalaciones industriales
De las instalaciones de transformación, almacenaje y carga del mineral que conformaban plantas trituradoras, lavaderos de mineral, almacenes, puentes grúas, y un largo etcétera, tan sólo se conservan, a día de hoy, los restos de la central térmica. De ellos, destaca el edificio principal y la chimenea de evacuación de humos.

A dos kilómetros de ella, junto al trazado del ferrocarril, se sitúa el edificio de convertidores, único testimonio que se conserva de la central que se situaba a la entrada del cargadero de mineral de la Compañía en el río Odiel.

El núcleo de corrales conserva además la estación de ferrocarril en perfecto estado y algunos bien conservados ejemplos de locomotoras y maquinaria del ferrocarril.

Pueblo de Corrales
El más joven de todos los núcleos de este sistema (1918), surge en paralelo a la línea de ferrocarril y se consolida como asentamiento urbano a partir del aumento de la llegada de mineral y la necesidad de una última fase de procesado del mismo. Este núcleo sigue el patrón urbano definido anteriormente y, a través de la repetición de la arquitectura residencial y de los servicios públicos del núcleo de Tharsis, añade armónicos a la consolidación de la identidad del sistema Tharsis-La Zarza-Corrales.

Promovido por la Tharsis Sulphur & Copper Co. Ltd de la mano del director escocés William Paterson Rutherford (1916-1963), en él fueron construidos los conjuntos residenciales de San Andrés, Villa Cisneros, Pueblo Nuevo, Triana, Casas Nuevas y El Cabezo; y equipados con edificios y espacios de uso público como la oficina de pagos, el casino minero, el economato, la escuela (1901), la casa de huéspedes, el campo de fútbol, el cine y la iglesia que, a excepción del hospital y el lazareto, se conservan aunque en distinto estado, todos ellos.

Recursos turísticos
El núcleo de Corrales cuenta con el casino minero como centro de referencia de la cultura de este pueblo. En él, se alberga una pequeña y muy interesante muestra de útiles y utensilios propios de la mina, la biblioteca de la compañía y el Huelva Billar Club, además de disfrutar de su cocina.

Destaca además el bar El Postero situado en la barriada del Cabezo, por sus noches de música y una carta peculiar; y La Taskita, situada frente a la iglesia del pueblo y junto al teatro y la casa de pagos, de precio asequible y frecuentado por las gentes del pueblo.

Se puede concertar visitas guiadas con profesionales del patrimonio cultural como Elena Molero.

Cultura

Los rasgos culturales comunes a los núcleos de Tharsis, La Zarza y Corrales, presentes en otras minas, y con diferencias particulares con respecto a otros pueblos del entorno, hacen que el entendimiento de la red de minas de Sierra Morena tenga lógicas propias.

La religiosidad, las fiestas populares, el folclore, el ocio, las pautas sociales y los espacios de sociabilidad son piezas angulares para comprender la cultura de este enclave minero.

La devoción a Santa Bárbara
Como expresión religiosa destaca la devoción a Santa Bárbara celebrada de manera especial en La Zarza y Tharsis, con la procesión en honor de la patrona en torno al día 4 de diciembre. En la Zarza, tras la procesión se celebra una comida popular en la plaza del minero. La noche de antes se corona a la reina y damas de Santa Bárbara. En este núcleo destacan también los carnavales y el entierro, que en este caso, en lugar de enterrar la tradicional sardina o el choco de Huelva, se entierra la pirita. Destaca también la romería de Tharsis en honor de Santa Bárbara la segunda semana de mayo.

La Navidad
En Tharsis, con motivo de la festividad de la Epifanía del Señor ante los Reyes Magos, se recrea la entrega del oro a Sus Majestades los Reyes Magos de Oriente, con la entrega de los presentes que portarán a Belén. Esta salida, organizada por diversas asociaciones y apoyada por el ayuntamiento, se desarrolla el día 4 o 5 de Enero.

Por su parte, desde 2007, los fines de semana del mes de diciembre, se celebra en las calles del núcleo el Belén Viviente Minero de Corrales.

Banda de música del poblado minero de Corrales en Aljaraque, Huelva. Fuente: Archivo del Ayuntamiento de Aljaraque

Banda de música del poblado minero de Corrales en Aljaraque, Huelva. Fuente: Archivo del Ayuntamiento de Aljaraque

Las bandas de música
En el plano de las expresiones inmateriales, dos de los elementos etnológicos más interesantes que expresan los vínculos y los valores de la cultura minera son las bandas de música de las minas y el cante del fandango en las minas de Huelva.

Posible heredera de la arraigada tradición británica de las Brass Band en las localidades mineras, se constituye bajo la tutela y el patrocinio de la Compañía minera en el año 1917 la Banda de música de La Zarza. Esta agrupación era complemento al protocolo y a las actividades socioculturales del pueblo y la empresa. La empresa subvencionaba sus gastos, y primaba y privilegiaba a sus componentes dentro de la propia plantilla laboral a través de compensaciones económicas, tratos de favor para puestos preferentes, participación en acontecimientos y visitas notables, etc. Esta tradición musical vinculada íntimamente a la mina se mantiene en la actualidad ocupando el edificio de pagos como Casa de la música.

El fandango
El fandango es parte esencial de las minas. Destacado para algunos teóricos como el cante más primitivo que existe, el fandango tiene su cuna principal en el municipio de Alosno. La génesis de este cante, que nada tenía que ver con la del flamenco del que no se tiene constancia que existiese por entonces, nos traslada a los antiguos Tartessos, que según el ingeniero francés Ernesto Deligny, se asentaban en el territorio de la actual Tharsis. Entre los estilos más conocidos están los de los núcleos mineros de Alosno, El Cerro del Andévalo, Encinasola, Calañas y Cabezas Rubias. ¿Quieres saber algo más?

El fútbol
El Andévalo funcionó además como puerta de entrada de un buen número de deportes al país. Algunos se extendieron con espectacular rapidez hasta alcanzar una popularidad prácticamente absoluta, caso del fútbol (el Huelva Recreation Club se funda en 1863). Otros deportes como el tenis alcanzaron mucha popularidad conservándose las pistas de tenis de Pueblo Nuevo.

El movimiento obrero y sindical
La peligrosidad del trabajo minero genera en sus pueblos un sentimiento arraigado de solidaridad, colaboración y ayuda mutua, que se muestra en la iniciativa de asociación de las gentes de estos pueblos.

En este marco laboral, surgen distintas instituciones obreras de diverso carácter como la Sociedad de Socorros Mutuos, formada por los mismos obreros de la mina para, a través de una aportación mensual, recibir medicamentos y una pequeña pensión diaria los días de enfermedad; las Sociedades Cooperativas de Consumo, la Caja de Ahorros que la Compañía estableció para su personal y surgen los primeros Sindicatos de Obreros.

Los espacios para la sociabilidad
Un sistema socio-político marcadamente piramidal definido en base a un modelo de dominación política y económica colonial ha definido los espacios de estos pueblos. Desde premisas de control paternalistas, se construyeron los núcleos urbanos que daban alojamiento a los trabajadores y sus familias caracterizándolos a través de las viviendas, los equipamientos y el espacio público.

Los pueblos se dotaron de edificios sociales que venían a cubrir las necesidades de sus gentes reconociéndose: el casino, separado del club de ingenieros de la mina, donde los trabajadores se reunían después de la jornada; el mercado, donde se encontraban las mujeres, y la escuela, donde en buenas condiciones ambientales y con la correspondiente separación por sexos, los niños y las niñas de 5 a 14 años, recibían formación. Estas dotaciones se completaban con un cine, un teatro o un campo de fútbol.

Por su parte, el espacio público de estos pueblos se define en base a la actividad de la mina. Marcado por la escala de las transformaciones de la mina y la modificación continua de sus perfiles; por los colores de la tierra, y por la posición de este paisaje al margen de los cánones estandarizados de belleza (su entendimiento ambiental negativo), el espacio público de los poblados de colonización minera es peculiar.

En ellos, la escala del hombre está desvirtuada, las calles y las plazas desdimensionadas, así como los puntos de referencia de las calles alterados continuamente. El pueblo se distingue, por su color blanco, como el único elemento homogéneo en el entorno, haciendo que la gente se reconozca en él y lo valore como tal.

Los patrones de viabilidad y la intención de control social han condicionado el urbanismo de estos pueblos. Los espacios públicos, los equipamientos e incluso las viviendas fueron consecuencia de valores de rentabilidad, análogos a los empleados para las labores mineras. Estas premisas urbanas dieron como resultado un tejido urbano sin continuidad, de calidad ambiental en sus espacios públicos y de marcada intención social segregadora, propio de la trasposición de la jerarquía de trabajo a la distribución urbana.

Sin embargo, este tejido de viviendas agrupadas según la necesidad, la valoración de costes o el grupo social al que iban dirigidas; conservan aún su identidad a través de las tipologías estandarizadas que dan unidad estética a los conjuntos y el rico conjunto de servicios que atendían, fundamentalmente, a las necesidades sanitarias, abastecimiento de productos de primera necesidad y educación.

Datos históricos

La riqueza del Andévalo ha derivado de la extracción de pirita, oro, plata, cáscara de cobre y manganeso de sus minas. La cronología que abarca esta explotación se sitúa entre la época prehistórica (3000 a.C.) y la actualidad, destacando como un territorio de explotación a lo largo de distintas etapas.

El punto álgido de la explotación de esta zona es a finales del siglo XIX cuando dos grandes compañías de capital extranjero: la francesa “Compagnie des Mines de Cuivre de Huelva” seguida de la inglesa “Tharsis Shulphur & Copper Co. Ltd.” propulsaron la industria minera a gran escala.

Etapa 1. 1853-1866. Compagnie des Mines des Cuivres d’Huelva
1853. Descubrimiento de las minas por E. Deligny.

1855. Constitución de la “Compagnie des Mines des Cuivres d´Huelva” por Deligny, Decazes y Duclerc.

1856-1886. Explotación de Filón Norte (1856); Perrunal (1856) y Los Cepos (La Zarza, 1859-1866). Arriendo de Lagunazo a Mr. Bethel.

1858. Concesión para la instalación del ferrocarril.

Etapa 2. 1866-1978. The Tharsis Sulphur and Copper Co.Ltd
1866. Constitución de “The Tharsis Sulphur and Copper Co. Ltd” (T.O.S) por Charles Tennant. Arrendamiento de las minas de Tharsis y posterior absorción de la compañía francesa. Concesión La Algaida. Inicio de los trabajos a cielo abierto en Filón Norte.

1867-1871. Aprobación del ferrocarril (1867), inicio de obra (1868), final de obra (1870) y puesta en marcha (1871)

1879-1880. Inicio de los trabajos a cielo abierto en la Corta de Sierra Bullones (1879), Filón Sur (1880), Filón Centro (1880-2001) y Corta Esperanza en Tharsis.

1880-1895. Constitución de la sociedad francesa “Minas de Cobre del Alosno” por Deligny para la explotación de Lagunazo. Construcción del poblado de Lagunazo y del embalse del Amarguillo.

1886-1893. Inicio de los trabajos a cielo abierto en Los Silos (La Zarza). Puesta en marcha del tramo La Zarza-Tharsis (1888), construcción de los canaleos (1891) y del embalse de Puerto León (La Zarza, 1893)

1895-1902. Compra y explotación de la mina de Lagunazo por la T.O.S.

1899-1969. Compra y explotación de la mina del Perrunal por la “Societé Française des Pyites d’Huelva”. Construcción del pueblo de Perrunal (1900-1912).

1913. Derribo de parte del pueblo de Tharsis. Construcción de Pueblo Nuevo. Cese de la explotación de la Corta de la Zarza. Inicio de las labores subterráneas en los pozos nº3 y nº4.

1920-1930. Apogeo de la mina de Perrunal.

1949. Incendio de la mina del Perrunal. Cese de la explotación.

1978. Cese de actividad de la T.O.S.

Etapa 3. 1978-2000. Propiedad española
1978-1995. Constitución de la “Compañía Española de minas de Tharsis, S.A.”

1987. Inicio de los trabajos por parte de la empresa “Filón Sur S.A.” para la explotación de oro.

1996. Cierre de las minas de La Zarza.

1996. Creación de la Compañía Minas de Tharsis, S.A.L. concesionaria de todas las minas.

2000. Clausura de Filón Norte.

Personas destacadas
Ernesto Deligny, Conde de Alosno (1820-1893). Ingeniero francés descubridor de las minas en 1855.

Charles Tennant. Fundador de la “The Tharsis Sulphur and Copper Co.Ltd “ en 1866.

Albert Grothe. General Manager de la T.O.S.  en el periodo 1880-1882.

Phyllis Grey “La Señorita”. (1892-1988).

Guillermo Rutherford. Gerente de la T.O.S. en 1953

BORRERO RODRÍGUEZ, A.A. (2013). Añoranzas de La Zarza. [26/09/2013]. Recopilacion de fotos antiguas de La Zarza. Video realizado en el 4º aniversaio del Grupo Amigos de La Zarza (Huelva).

Escombreras y residuos líquidos de las minas de Tharsis en Alosno, Huelva. Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2013.

Escombreras y residuos líquidos de las minas de Tharsis en Alosno, Huelva. Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2013.

Otros datos

Titularidad actual Son de titularidad pública (de las Entidades Menores Locales de Tharsis y La Zarza y el ayuntamiento de Aljaraque) los equipamientos urbanos de los distintos núcleos, la mina de Perrunal (La Zarza), así como los fondos documentales y determinados bienes cedidos como las locomotoras La Saucita, Odiel, Ruston y 66.

Nueva Tharsis, S.A.L. es la propietaria de las explotaciones e instalaciones industriales de Tharsis y los bienes muebles incluidos como locomotoras, vagones, puentes grúas, surtidores, etc.

Titularidad histórica
1853-1866. Compagnie des Mines des Cuivres d’Huelva (Ernesto Deligny, Paris, 1855-1866)

1866-1978. The Tharsis Sulphur and Copper Co.Ltd (Charles Tennant, Glasgow, 27/10/1866)

1880-1895. Sociedad de Minas de Cobres del Alosno (Ernesto Deligny, Paris) Para la explotación de Lagunazo.

1978-2000. Compañía Española de minas de Tharsis, S.A y Compañía Minas de Tharsis S.A.L

1987. Empresa Filón Sur S.A para la explotación de oro en Filón Sur.

1996. Compañía Minas de Tharsis, S.A.L. – Nueva Tharsis, S.A.L.

Uso actual El sistema Tharsis-La Zarza-Corrales no tiene actividad minera. Los pueblos mineros están en uso (salvo Lagunazo que fue demolido en 1902) y tienen tendencia al despoblamiento. Las explotaciones se encuentran inundadas y las instalaciones industriales abandonadas. El ferrocarril no tiene actividad desde el año 2000. El tramo San Bartolomé-Corrales ha sido desmontado.

Visitas Libres. Gratuitas.

Protección jurídica La Cuenca Minera de Tharsis y La Zarza han sido declaradas BIC tipología Zona Patrimonial. Esta declaración no incluye el núcleo de corrales y deja fuera los 5 kilómetros de ferrocarril que discurren por el término municipal de Aljaraque.

Participación social Alta.

Estado de conservación El estado de conservación del sistema es medio, habiendo valorado para esta calificación el buen estado de los núcleos urbanos y la estabilidad de las explotaciones mineras. Sin embargo, el estado de elementos como el ferrocarril (que ha sido desmontado y su trazado está siendo apropiado por algunas parcelas colindantes) hacen urgente la intervención.

Integridad El sistema conserva íntegra su identidad. Ahora bien, muchas de sus partes se encuentran en estado de abandono y por tanto, susceptibles de deterioro y pérdida.

Degradación ambiental Alta.

 

Silo de almacenamiento y descarga de las minas de Tharsis en Alosno, Huelva. Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2013.

Silo de almacenamiento y descarga de las minas de Tharsis en Alosno, Huelva. Autor: JCC. Fuente: Minas de Sierra Morena. Los Colores de la Tierra. 2013.

Bibliografía

Se enumeran, agrupados por tipologías, los trabajos más relevantes acerca de la cultura minera del sistema Tharsis-La Zarza-Corrales del periodo comprendido entre 1855 hasta la actualidad. No se incluyen obras generales o relativas a España en las que las referencias a las Minas de Tharsis no sean significativas. Se citan también artículos de revistas dedicados a obras concretas.

Documentación Técnica
Sistema minero Tharsis-La Zarza a Corrales. Proyecto Patrimonio Industrial de Andalucía. Instituto Andaluz del Patrimonio Histórico. 2010-2012. [31/03/2013] Disponible aquí.

Catálogo-inventario histórico de los puentes de Andalucía: provincia de Huelva. Ministerio de Obras Públicas y Urbanismo, Gobierno de España. (pdf) Disponible aquí.

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